بعدإعلان اكتشافه.. تفاصيل مثيرة عن أول كوكب “توأم” للأرض / NASA’s Kepler Mission Discovers Bigger, Older Cousin to Earth

كيبلر 452 بي

مشاهدة
أخر تحديث : السبت 25 يوليو 2015 - 11:28 صباحًا
بعدإعلان اكتشافه.. تفاصيل مثيرة عن أول كوكب “توأم” للأرض / NASA’s Kepler Mission Discovers Bigger, Older Cousin to Earth

سلوان سيتي

رصد علماء فضاء كوكبا شبيها بكوكب الارض يقع على مسافة من شمسه تجعله مناسبا للحياة، في خطوة جديدة ضمن سعي العلماء للعثور على كوكب توأم لكوكب الارض في الكون، بحسب ما اعلنت وكالة الفضاء الاميركية “ناسا”.

وقالت ناسا في بيان لها أمس إن هذا الكوكب يقع على مسافة من شمسه مماثلة لتلك التي تفصل الارض عن شمسها، وبالتالي فهو مناسب لوجود المياه السائلة على سطحه، وهي العنصر الضروري لوجود الحياة وتطورها بالشكل الذي نعرفه.
كيبلر 452 بي
وقد اطلق على هذا الكوكب اسم “كيبلر 452 بي” اذ جرى رصده بواسطة التلسكوب الاميركي كيبلر، وهو يبعد عن كوكب الارض مسافة 1400 سنة ضوئية، علما ان السنة الضوئية هي وحدة لقياس المسافة وليس الوقت، وهي تساوي حوالى 10 مليارات كيلومتر.
ويدور الكوكب حول شمسه في 385 يوما، ما يجعله ذا خاصيات مشابهة للارض التي تدور حول شمسها في 365 يوما، أما شمسه فهي اكبر من شمسنا بنسبة 4 % فقط، واكثر اشعاعا منها بنسبة 10 %، لكنها اقدم من شمسنا البالغ عمرها 4,5 مليارات عام بمليار و500 مليون سنة.
أكبر من الأرض بـ 60%
وقطر الكوكب “كيبلر 452 بي” اكبر من قطر كوكبنا بنسبة 60 %، ويرجح العلماء ان يكون كوكبا صخريا مع غلاف جوي كثيف وكميات كبيرة من المياه على سطحه، ولا يستبعد العلماء ايضا ان يكون ذا نشاط بركاني على غرار كوكبنا.
ولهذه الاسباب مجتمعة، قال العلماء ان هذا الكوكب هو الاكثر مشابهة لكوكب الارض من بين كل الكواكب المكتشفة حتى الآن خارج المجموعة الشمسية، وقال جيف كلين الباحث في معهد البحث عن كائنات ذكية في الفضاء “انه اكتشاف على قدر كبير من الاهمية، لانه اول كوكب صخري مناسب للحياة يدور حول نجم يشبه شمسنا”.
الكوكب توأم للأرض
وقال جون جينكينز احد مسؤولي تحليل بيانات التلسكوب كيبلر ان سطوع اشعة نجم الكوكب على سطحه يشبه الى حد كبير سطوع اشعة الشمس على الارض، لكن جاذبيته توازي ضعف جاذبية الارض، ورجح هذا العالم ان يقدر البشر على التكيف مع ظروف  هذا الكوكب والعيش على سطحه في حال وصل الانسان اليه، علما ان المسافة الفاصلة بينه وبين الارض هائلة.
وقال “جوزف تويكن المسؤول العلمي عن مهمة كيبلر والباحث في معهد البحث عن كائنات ذكية في الفضاء “هذا الاكتشاف يتيح لنا التقدم في تقدير كم من الكواكب يمكن ان تكون مناسبة للحياة في الكون”.
وقال كولين في مؤتمر صحافي “نحن نقترب شيئا فشيئا من الوقت الذي سنعثر فيه على كوكب توأم تماما لكوكب الارض”، علما ان “كيبلر 452 بي هو الاكثر تشابها لكوكبنا حتى الآن”، وتفيد دراسة هذا الكوكب في فهم مستقبل كوكب الارض، لكون شمسه اقدم من شمسنا بمليار و500 مليون سنة، وقال عالم الفضاء دوغ كالدويل “ان موقع كبيلر 452 بي من شمسه يشير الى ان امكانية ان يكون في بداية مرحلة احترار مناخي قوي”.
واضاف ان “ارتفاع كمية الطاقة التي تبعثها شمسه المتقدمة في العمر يؤدي الى رفع حرارة سطحه وتبخر مياه محيطاته الى الابد”، وشرح الباحث ان هذا المصير متوقع لكوكب الارض بعد نحو مليار سنة، حين تصبح شمسه “عجوزا” واكثر اشعاعا وحرارة.
المصدر : الموقع الرسمي لناسا و أورونيوز

NASA’s Kepler Mission Discovers Bigger, Older Cousin to Earth

NASA’s Kepler mission has confirmed the first near-Earth-size planet in the “habitable zone” around a sun-like star. This discovery and the introduction of 11 other new small habitable zone candidate planets mark another milestone in the journey to finding another “Earth.”

The newly discovered Kepler-452b is the smallest planet to date discovered orbiting in the habitable zone — the area around a star where liquid water could pool on the surface of an orbiting planet — of a G2-type star, like our sun. The confirmation of Kepler-452b brings the total number of confirmed planets to 1,030.

“On the 20th anniversary year of the discovery that proved other suns host planets, the Kepler exoplanet explorer has discovered a planet and star which most closely resemble the Earth and our Sun,” said John Grunsfeld, associate administrator of NASA’s Science Mission Directorate at the agency’s headquarters in Washington. “This exciting result brings us one step closer to finding an Earth 2.0.”Kepler-452b is 60 percent larger in diameter than Earth and is considered a super-Earth-size planet. While its mass and composition are not yet determined, previous research suggests that planets the size of Kepler-452b have a good chance of being rocky.

Twelve New Kepler HZ Candidates
Highlighted are 12 new planet candidates from the seventh Kepler planet candidate catalog that are less than twice the size of Earth and orbit in the stars’ habitable zone
Credits: NASA Ames/W. Stenzel
Kepler Planet Candidates July 2015
There are 4,696 planet candidates now known with the release of the seventh Kepler planet candidate catalog – an increase of 521 since the release of the previous catalog in January 2015.
Credits: NASA/W. Stenzel

While Kepler-452b is larger than Earth, its 385-day orbit is only 5 percent longer. The planet is 5 percent farther from its parent star Kepler-452 than Earth is from the Sun. Kepler-452 is 6 billion years old, 1.5 billion years older than our sun, has the same temperature, and is 20 percent brighter and has a diameter 10 percent larger.

“We can think of Kepler-452b as an older, bigger cousin to Earth, providing an opportunity to understand and reflect upon Earth’s evolving environment,” said Jon Jenkins, Kepler data analysis lead at NASA’s Ames Research Center in Moffett Field, California, who led the team that discovered Kepler-452b. “It’s awe-inspiring to consider that this planet has spent 6 billion years in the habitable zone of its star; longer than Earth. That’s substantial opportunity for life to arise, should all the necessary ingredients and conditions for life exist on this planet.”

To help confirm the finding and better determine the properties of the Kepler-452 system, the team conducted ground-based observations at the University of Texas at Austin’s McDonald Observatory, the Fred Lawrence Whipple Observatory on Mt. Hopkins, Arizona, and the W. M. Keck Observatory atop Mauna Kea in Hawaii. These measurements were key for the researchers to confirm the planetary nature of Kepler-452b, to refine the size and brightness of its host star and to better pin down the size of the planet and its orbit.

The Kepler-452 system is located 1,400 light-years away in the constellation Cygnus. The research paper reporting this finding has been accepted for publication in The Astronomical Journal.

In addition to confirming Kepler-452b, the Kepler team has increased the number of new exoplanet candidates by 521 from their analysis of observations conducted from May 2009 to May 2013, raising the number of planet candidates detected by the Kepler mission to 4,696. Candidates require follow-up observations and analysis to verify they are actual planets.

Twelve of the new planet candidates have diameters between one to two times that of Earth, and orbit in their star’s habitable zone. Of these, nine orbit stars that are similar to our sun in size and temperature.

“We’ve been able to fully automate our process of identifying planet candidates, which means we can finally assess every transit signal in the entire Kepler dataset quickly and uniformly,” said Jeff Coughlin, Kepler scientist at the SETI Institute in Mountain View, California, who led the analysis of a new candidate catalog. “This gives astronomers a statistically sound population of planet candidates to accurately determine the number of small, possibly rocky planets like Earth in our Milky Way galaxy.”

These findings, presented in the seventh Kepler Candidate Catalog, will be submitted for publication in the Astrophysical Journal. These findings are derived from data publicly available on the NASA Exoplanet Archive.

Scientists now are producing the last catalog based on the original Kepler mission’s four-year data set. The final analysis will be conducted using sophisticated software that is increasingly sensitive to the tiny telltale signatures of Earth-size planets.

Ames manages the Kepler and K2 missions for NASA’s Science Mission Directorate. NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, managed Kepler mission development. Ball Aerospace & Technologies Corporation operates the flight system with support from the Laboratory for Atmospheric and Space Physics at the University of Colorado in Boulder.

For more information about the Kepler mission, visit:

http://www.nasa.gov/kepler

A related feature story about other potentially habitable planets is online at:http://www.nasa.gov/jpl/finding-another-earth

رابط مختصر